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Written By: Ry
Jun 21, 2011

June is Black Music Month, but it also hosts Father’s Day. ESSENCE.com spoke to Usher, one of the headliners of the ESSENCE Music Festival (got tickets?), about being a dad, who some of his patriarchal examples were, and what he’s got planned for the crowd at this year’s EMF.

ESSENCE.com: June is Black Music Month and it’s also the month for fathers. How old will your two sons be this year? What does being a father mean to you?

USHER:
Cinco will be four and Naveid will be three. Being a father means everything in life as an African-American man because there is a great sense of departure specifically for us. We truly are nomads in America, brought in on slave ships to this country and a lot of the things that took place helped to tear down the Black man [so he would] not really understand or take ownership of being a father and the stronghold in the Black family.

More after the jump/ Retrouvez la traduction de l’interview en français en cliquant sur Read the rest of the entry

ESSENCE.com: Speaking of which… you grew up without your dad, but you’re a dedicated father. Who was your example?

USHER:
I pull from my father not being there to be a great father, I just think of everything I wanted him to do. Everything I admire about African-American families, and a lot of us have Cliff Huxtable to thank. He raised a lot of us, being able to look at the kind of dad he was in theory. Whoever the writers were on “The Cosby Show,” we’ve got to thank them because they filled in the gap for families that didn’t have the structure. I got to thank Uncle Phil from “The Fresh Prince of Bel-Air” and even Redd Foxx [for his time on "Sanford and Son"] a little bit. For a kid who didn’t have a dad there, I lived through those characters.

ESSENCE.com: Let’s talk about your upcoming ESSENCE Music Festival performance, this isn’t your first time to the event, right?
USHER: I actually did a tribute to Luther Vandross years ago, but as a solo performer, performing my records, this is my first time at ESSENCE.

ESSENCE.com: You have so many hits, how will you choose what to perform?
USHER: The easy thing is I’m just coming off of a tour, so I’ve already prepared the bulk of the show. But there are certain songs that are specific to New Orleans and the ESSENCE Music Festival, but I’m bringing it all. I’m packing my entire show set.

ESSENCE.com: What does the ESSENCE Music Festival mean to you?
USHER: I’m really looking forward to it, ESSENCE is the true foundation for me and my Black American fan base, women and my fans around the world. In addition to the cover stories I’ve done and being a supporter of an incredible magazine, the Festival represents music in a way that speaks to the integrity and conveys the bookends of music. If you have Frankie Beverly, Usher, Kanye West, you’ve bridged the gap. Giving us a festival that’s very broad and eclectic is why I wanted to be a part of it, and I wanted to just add to the legacy of people who’ve rocked that stage. I want to open it up with a bang!

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Usher-Raymond.Us a traduit pour vous l’intégralité de l’interview que Usher a donné à Essence.com en français. Il est en effet attendu le 1er juillet prochain à La Nouvelle Orléans, où il va ouvrir le festival de Musique d’Essence en tant que tête d’affiche.

Essence.com : Le mois de Juin est le mois de la musique noire et également celui des pères. Quel âge vos fils vont-ils avoir cette année? Et qu’est-ce que être père signifie pour vous?
Usher: Cinco va avoir 4 ans et Naviyd 3 ans. Etre père signifie beaucoup dans ma vie en tant qu’afro-américain parce que il y a un rapport important au départ, et plus particulièrement pour nous les afro-américains.Nous sommes vraiment des nomades en Amérique, nous avons été emmenés dans ce pays dans des bateaux pleins d’esclaves et de tas de choses qui sont arrivées ont participé à la déstructuration de l’homme noir, ce qui fait qu’il ne comprend pas vraiment, ne prend pas conscience de l’importance d’être père et d’être la pierre angulaire de la famille noire.

Essence.com:En parlant de ça, vous avez grandit sans votre père mais vous êtes un père dévoué. Qui a été ton exemple?

Usher: Je me sert de l’absence de mon père pour être un bon père: Il me suffit de penser à tout ce que j’aurais voulu qu’il fasse. Tout ce que j’admire chez les familles afro-américaine ,et beaucoup d’entre nous doivent remercier Cliff Huxtable. Il a élevé beaucoup d’entre nous, lorsque l’on regarde le genre de père qu’il était en théorie. Nous devons remercier quiconque à écrit le scénario du Cosby Show, parce qu’ils ont remplit un vide pour les familles qui n’avaient pas de structure. Je dois remercier l’Oncle Phil du Prince de Bel-Air, et même Redd Foxx un tout petit peu. En tant que fils qui n’avait pas de père présent, j’ai vécu à travers ces personnages.

Essence.com: Parlons de ta prestation à venir aux Festival de la musique de Essence. Ce n’est pas votre première fois à cet évènement, n’est-ce pas?

Usher: En fait j’avais fait un hommage à Luther Vandross il y a des années, mais en tant qu’artiste solo, chantant ses propres chansons, c’est ma première fois au festival d’Essence.

Essence.com: Vous avez tellement de hits, comment allez vous vous  y prendre pour choisir lesquels chanter?

Usher: Ce qui est simple, c’est que je viens juste de terminer une tournée, donc j’ai déjà préparé l’essentiel du show. Mais il y a certaines chansons qui sont spéifiques à la Nouvelle Orléans et au Festival de Musique d’Essence, mais je vais tout apporter. Je vais jouer mon show en entier.

Essence.com: Qu’est-ce que le Festivak de Musique d’Essence signifie pour vous?

Usher: J’ai vraiment hâte d’y être. Essence est une véritable fondation pour moi et ma fan base afro-américaines, les femmes, et mes fans dans le monde entier. En plus des couvertures du magazine que j’ai fait et le fait de soutenir ce magazine incroyable, le festival représente la musique d’une telle façon qu’elle fait penser à l’intégrité  et transmet les liens qu’il y a dans la musique. Si vous avez Frankie Beverly, Usher et Kanye West, alors vous avez relié les deux bords. Le fait que ce soit un festival très ouvert et éclectique, est la raison pour laquelle j’ai souhaité y prendre part et je voulais prendre part à l’héritage des personne qui y ont fait une prestation. Je veux l’ouvrir en faisant du bruit.

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